A lendária e indescritível Dwarf Fortress vai pela primeira vez não-ASCII e não-livre

Entre o campo crescente de jogos indie, um realmente está sozinho: Dwarf Fortress. O título inacreditavelmente rico e complexo e legendário de não ser amigável ao usuário tem sido um marco de admiração e frustração por anos. Mas os desenvolvedores, em uma grande mudança para o status quo, anunciaram que o jogo não só em breve terá uma versão paga no Steam – ele terá… gráficos.

Pode ser difícil para qualquer pessoa que ainda não esteja familiarizada com o jogo e com a comunidade entender o quanto isso é importante. Na década e meia este jogo tem estado em desenvolvimento ativo e contínuo, talvez a única coisa que não mudou sobre o jogo é que é um labirinto para os olhos, uma bagunça de arte alfanumérica e baseada em ASCII aproximando barris, anões, duendes e dezenas de tipos de pedra.

Você sabe em The Matrix, onde eles mostram como o mundo é composto de um monte de caracteres essencialmente de texto? É basicamente isso, exceto muito mais confuso. Mas você sente depois de alguns anos.

Então, quando os desenvolvedores Tarn e Zach Adams anunciaram em sua conta Patreon que eles estavam planejando abandonar o ASCII para sprites reais em uma versão premium paga do jogo para ser disponibilizada no mercado indie e vapor mentes foram sopradas. De todas as mudanças sofridas pela Dwarf Fortress, esta é provavelmente a mais surpreendente. Aqui estão alguns screenshots comparados com os antigos gráficos ASCII:

Não que você não consiga obter gráficos de outras formas – os jogadores não são tão masoquistas. Existem “pacotes de blocos” disponíveis em uma variedade de tamanhos e estilos que qualquer jogador pode aplicar ao jogo para facilitar o acompanhamento; na verdade, os criadores de dois tilesets populares, Meph e Mike Mayday, foram escolhidos para ajudar a fazer o “oficial”, que por sinal parece legal. A Kitfox Games (fabricante da adorável Ilha Envolta) está ajudando também.

Existem muitos outros mods e melhorias feitas por jogadores dedicados. Muitos deles provavelmente serão transferidos para o Steam Workshop e serão muito fáceis de instalar – outro bônus para os jogadores pagantes.

Agora, devo notar que de maneira alguma encontro este incômodo. Eu apóio o Tarn e o Zach em qualquer coisa que eles façam, e de qualquer forma, a versão original do ASCII será sempre gratuita. Mas o que me incomoda é a razão pela qual eles estão fazendo isso. Como Tarn escreveu no Patreon em uma atualização rara de não jogo:

Nós não falamos muito sobre isso, mas por muitos anos, Zach usou medicamentos caros, que felizmente foram cobertos por seus cuidados de saúde. É uma fonte de preocupação constante, pois o plano mudou algumas vezes e o ambiente político mudou. Temos outros riscos para a saúde da família e, à medida que envelhecemos, a precariedade da nossa situação aumenta; Depois do mais recente surto de câncer de Zach, determinamos que, com o copay do meu plano de saúde, etc., eu seria eliminado se tivesse que passar pelos mesmos procedimentos. Dito isto, o crowdfunding é de longe a nossa principal fonte de receita e a razão pela qual ainda estamos aqui. Seu apoio ainda é crucial, já que a versão do Steam pode ou não nos trazer a estabilidade adicional que estamos buscando agora e que está a alguns meses de distância.

É triste saber que um par de desenvolvedores cujo jogo é tão bem-amado como este, e que estão fazendo uma quantia modesta via Patreon, ainda pode ter medo de falência repentina por conta de uma condição médica crônica.

Este não é o lugar para um debate político, mas seria de se esperar que os criadores de uma pequena empresa de sucesso como essa não precisassem se preocupar com essas coisas no país mais rico do mundo.

Dito isso, eles parecem confortáveis ​​com a mudança para gráficos reais e com a adição de um fluxo de renda mais tradicional, de modo que a comunidade (inclusive eu) sem dúvida verá o lado positivo disso e continuará apoiando o jogo em sua nova forma.

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