A máquina de persuasão adversária: uma conversa com James Williams

James Williams pode não ser um nome familiar ainda na maioria dos círculos de tecnologia, mas ele será.

Para este segundo, no que será uma série regular de conversas explorando a ética da indústria de tecnologia, fiquei muito feliz em poder recorrer a um dos jovens filósofos de tecnologia mais importantes da atualidade.

Cerca de uma década atrás, Williams ganhou o Founder’s Award, a maior honra do Google para seus funcionários. Então, em 2017, ele ganhou um prêmio ainda mais raro, desta vez por sua crítica incisiva a toda a indústria de tecnologia digital na qual ele havia trabalhado com tanto sucesso. Vencedor inaugural do “Prêmio dos Nove Pontos” de US $ 100.000 da Universidade de Cambridge por seu pensamento original, Williams foi reconhecido pelos frutos de sua pesquisa de doutorado na Universidade de Oxford, sobre como “as tecnologias digitais estão fazendo com que todas as formas de política venham a ser impossíveis, pois privilegiam nossos impulsos sobre nossas intenções e são projetados para explorar nossas vulnerabilidades psicológicas, a fim de nos direcionar para metas que podem ou não se alinhar com a nossa. ”Em 2018, ele publicou seu livro brilhantemente escrito Stand Out of Our Light, um clássico instantâneo no campo. da ética tecnológica.

Em uma conversa aprofundada por telefone e e-mail, editada abaixo por tempo e clareza, Williams me contou sobre como e por que nossa atenção está sob profundo ataque. Em um ponto, ele ressalta que a inteligência artificial que derrotou o campeão mundial no jogo Go agora está direcionada diretamente – e com bastante sucesso – a nos vencer, ou pelo menos nos convencer a assistir mais vídeos no YouTube e ficar em nossos celulares muito mais do que nós faríamos. E embora a maioria de nós tenha observado e lamentado esse fenômeno, Williams acredita que as conseqüências de coisas como a compulsão por smartphones podem ser muito mais terríveis e generalizadas do que imaginamos, colocando bilhões de pessoas em um profundo perigo enquanto testamos nossa capacidade de ter um a vontade humana.

É uma perspectiva assustadora e, ainda assim, se você ler até o final da entrevista, verá que a Williams termina com uma nota inspiradora e esperançosa. Apreciar!

Nota do editor: esta entrevista é de aproximadamente 5.500 palavras / 25 minutos de tempo de leitura. O primeiro terço foi ungido, dada a importância deste assunto. Para ler a entrevista completa, não deixe de participar da associação Extra Crunch. ~ Danny Crichton

Introdução e Contextualização
Greg Epstein: Eu quero saber mais sobre sua história pessoal. Você cresceu no oeste do Texas. Então você se encontrou no Google, onde ganhou o Prêmio do Fundador, a maior honra do Google. Então, em algum momento, você percebeu: “Preciso sair daqui”. Como era essa jornada?

James Williams: Isso vai soar mais puro e intencional do que realmente era, como é o caso da maioria das histórias. De muitas maneiras, minha vida tem sido um pingue-pongue entre a tecnologia e as humanidades, tentando trazê-las para algum tipo de conversa.

É a sensação de que, você sabe, o carro já foi construído, o painel foi calibrado e, agora, para levar a humanidade adiante, você tem que segurar a roda em linha reta

Passei meus anos de formação em uma cidade chamada Abilene, Texas, onde meu pai era professor universitário. É o tipo de lugar onde você tira o dia de folga da escola quando o rodeio chega à cidade. Muitas pessoas boas lá. Mas não é exatamente um hub de tecnologia. A maior parte da minha educação técnica consistia em passar a noite, e dias inteiros no verão, no laboratório de informática da universidade, com meu irmão mais novo apenas brincando com a conexão rápida lá. Mais tarde, quando eu fui para a faculdade, comecei a estudar Engenharia da Computação, mas descobri que tinha essa coceira sobre as perguntas mais amplas sobre “por que” que, em um nível mais profundo, eu precisava riscar. Então mudei meu foco para literatura.

Depois da faculdade, comecei a trabalhar no Google em seu escritório em Seattle, ajudando a aumentar o negócio de anúncios da Rede de Pesquisa. Eu nunca, jamais imaginei que trabalharia em publicidade, e havia algum tipo de chicote de ir direto para o mundo depois de passar várias horas por dia lendo James Joyce. Embora eu ache que Leopold Bloom, em Ulysses, também trabalha com publicidade, então há pelo menos algum tipo de conexão lá. Mas eu acho que o que eu achei mais atraente sobre o trabalho na época, e eu acho que isso teria sido em 2005, foi a ideia de que estávamos fundamentalmente mudando o que a publicidade poderia ser. Se historicamente a publicidade tinha que ser uma chatice perturbadora e distraída na atenção das pessoas, não precisava mais, porque finalmente tínhamos os meios para orientá-la em torno das reais intenções das pessoas. E a pesquisa, esse “banco de dados de intenções”, estava bem na vanguarda dessa mudança.

Greg: Então, como você terminou em Oxford estudando ética tecnológica? O que você foi lá para aprender?

James: O que me levou a ir a Oxford para estudar a ética da persuasão e atenção foi que eu não vi essa reorientação da publicidade em torno dos verdadeiros objetivos e intenções das pessoas.

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