A splinternet já está aqui

Não há dúvida de que a chegada de uma internet fragmentada e dividida está agora em cima de nós. A “splinternet”, onde o ciberespaço é controlado e regulado por diferentes países, não é mais apenas um conceito, mas agora uma realidade perigosa. Com o futuro da “World Wide Web” em jogo, os governos e defensores do apoio a uma Internet livre e aberta têm a obrigação de conter a onda de regimes autoritários que isolam a web para controlar as informações e suas populações.

Tanto a China quanto a Rússia vêm aumentando rapidamente sua supervisão da Internet, levando ao aumento do autoritarismo digital. No início deste mês, a Rússia anunciou um plano para desconectar o país inteiro da internet para simular uma guerra cibernética total. E, no mês passado, a China emitiu duas novas regras de censura, identificando 100 novas categorias de conteúdo proibido e implementando revisões obrigatórias de todo o conteúdo postado em pequenas plataformas de vídeo.

Embora a China e a Rússia possam ser dois dos maiores disruptores da Internet, eles não são de forma alguma os únicos. Políticos cubanos, iranianos e até turcos começaram a pressionar a “soberania da informação”, um eufemismo para a substituição de serviços fornecidos por empresas de internet ocidentais com produtos mais limitados, porém mais fáceis de controlar. E um estudo de 2017 constatou que vários países, incluindo a Arábia Saudita, a Síria e o Iêmen, se engajaram em “substancial filtragem politicamente motivada”.

Esse controle digital também se espalhou para além dos regimes autoritários. Cada vez mais, há mais tentativas de manter os cidadãos estrangeiros fora de certas propriedades da web.

Por exemplo, o conteúdo digital disponível para cidadãos do Reino Unido por meio do iPlayer da BBC está se tornando cada vez mais indisponível para os alemães. A Coréia do Sul filtra, censura e bloqueia agências de notícias pertencentes à Coréia do Norte. Nunca tantos governos, autoritários e democráticos, bloquearam ativamente o acesso à internet de seus próprios cidadãos.

As consequências da splinternet e do autoritarismo digital vão muito além das populações desses países.

Em 2016, autoridades do comércio dos EUA acusaram a Great Firewall da China de criar o que os executivos estrangeiros da Internet definiram como barreira comercial. Por meio do controle das regras da internet, o governo chinês criou um trio de gigantes da Internet domésticos, conhecidos como BAT (Baidu, Alibaba e Tencent), que estão todos em perfeita sintonia com o regime ultra-rigoroso do governo.

Os super-aplicativos que esses gigantes da internet produzem, como o WeChat, são criados para a censura. O resultado? De acordo com o ex-CEO do Google, Eric Schmidt, “o firewall chinês levará a dois internets distintos. Os EUA dominam a internet ocidental e a China dominará a internet em toda a Ásia ”.

Surpreendentemente, as empresas dos EUA estão ajudando a facilitar esse splinternet.

O Google passara décadas tentando entrar no mercado chinês, mas tinha dificuldade em coexistir com a estrita censura e a coleta de dados do governo chinês, tanto que em março de 2010 o Google optou por retirar seus mecanismos de busca e outros serviços da China. No entanto, agora, em 2019, o Google mudou completamente a sua sintonia.

O Google fez concessões de censura por meio de uma plataforma de internet chinesa totalmente diferente chamada projeto Dragonfly. O Dragonfly é uma versão censurada da plataforma de pesquisa ocidental do Google, com a diferença fundamental de bloquear resultados para consultas públicas confidenciais.

Sundar Pichai, diretor executivo da Google Inc., senta-se antes do início de uma audiência do Comitê Judiciário da Câmara em Washington, DC, EUA, na terça-feira, 11 de dezembro de 2018. Pichai apoiou a legislação de privacidade e negou que a empresa seja tendenciosa. a uma transcrição do testemunho que ele planeja entregar. Fotógrafo: Andrew Harrer / Bloomberg via Getty Images

A Declaração Universal dos Direitos Humanos afirma que “as pessoas têm o direito de buscar, receber e transmitir informações e idéias por qualquer mídia e independentemente de fronteiras”.

Redigida em 1948, esta declaração reflete o sentimento sentido após a Segunda Guerra Mundial, quando as pessoas trabalhavam para impedir que a propaganda autoritária e a censura se mantivessem como antes. E, enquanto essas palavras foram escritas há mais de 70 anos, bem antes da era da internet, essa declaração desafia o próprio conceito de splinternet e as fronteiras digitais antidemocráticas que vemos desenvolvendo hoje.

À medida que a web se torna mais fragmentada e as informações são mais controladas em todo o mundo, arriscamos a deterioração dos sistemas democráticos, a corrupção dos mercados livres e novas campanhas de desinformação cibernética. Devemos agir agora para salvar uma internet livre e aberta da censura e das manobras internacionais antes que a história se repita.

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