A Rakuten TV expande-se para 42 países europeus, obtém o botão direto nos controles remotos da Samsung, LG, Philips e Hisense

A Rakuten TV, o esforço do gigante do comércio eletrônico japonês para enfrentar a Netflix e a Amazon no mundo do streaming de vídeo, tem sido um ator secundário quando se trata de participação de mercado para entretenimento online, com apenas 7 milhões de usuários de seus serviços. Mas hoje, está revelando duas novidades importantes que espera ajudar a reverter isso. A empresa está adicionando 30 novos países na Europa, onde o serviço irá operar, elevando o total da região e do Japão para 42. E assinou um contrato com grandes nomes de sistemas de entretenimento de TV conectados – especificamente Samsung, LG, Philips e Hisense – para incorpore um botão dedicado “Rakuten TV” em seus controles remotos.

Os dois movimentos juntos ressaltam como a Rakuten pode não estar entre os que estão navegando na onda, já que o streaming de vídeo explodiu em popularidade – compare seus 7 milhões de usuários com os 139 milhões de usuários que a Netflix reportou em seus ganhos mais recentes – mas não parece pronto para lançar Na toalha também.

“Estamos aqui para continuar a correr a maratona”, disse Jacinto Roca, CEO da Rakuten TV, em uma entrevista nesta semana. “Este é mais um passo para nos tornarmos um player global neste setor”.

Já era hora de a Netflix e a Amazon competirem no mercado de vídeo over-the-top – ou seja, entretenimento de vídeo entregue aos consumidores através de conexões de banda larga existentes para competir com pacotes caros de cabo ou satélite – mas se concorrência mais óbvia, eles não são os únicos. A Apple, o Google, vários proprietários de conteúdo e fabricantes de dispositivos acreditam que eles têm uma chance de se adaptar e se tornar o principal destino das necessidades de entretenimento de vídeo dos consumidores.

A Rakuten TV parece diretamente com a resposta da empresa de e-commerce japonesa ao serviço de vídeo da Amazon: ambos se mudaram para a área como uma extensão natural de seus negócios de comércio eletrônico, que vendem produtos eletrônicos de consumo e já têm operações extensas em torno do conteúdo. livros e e-books, e ambos já teriam construído muito da infraestrutura necessária para executar esses serviços como um subproduto dessas operações de e-commerce. E, juntamente com outros ativos da Rakuten, como Viber e Ebates, esse é mais um passo da empresa para diversificar não apenas suas receitas e serviços, mas o ecossistema no qual os clientes estão interagindo com sua marca.

Mas a Rakuten TV adotou uma abordagem diferente em pelo menos três maneiras importantes. O primeiro deles é como os preços do serviço. Não há assinaturas mensais, e as pessoas assistem e pagam filmes à la carte. Roca disse que é improvável que isso mude a qualquer momento no futuro.

“Acreditamos que a simplicidade de nossa oferta é uma das principais propostas de valor para nós, por isso não temos planos de introduzir pacotes mensais”, disse ele. Ele acrescentou que, no caso da Rakuten TV, a empresa descobriu que os clientes assistem a mais de um filme por mês, e quando você olha para os preços médios de seus filmes, as promoções podem chegar a 99 pence para um filme. , mas um lançamento como o Crimes of Grindlewald custa £ 13,99 para ver – “isso é definitivamente um ARPU saudável para nós”, disse ele. “O foco hoje é garantir que as pessoas desfrutem de pelo menos um filme por mês em nossa plataforma”.

Ele observa que a economia é ironicamente mais complicada em pacotes para provedores populares, onde várias visões estão acontecendo sob um único preço, o que pode afetar as margens do serviço como um todo. (Algo que tem sido discutido com streaming de música também.)

A segunda área em que a Rakuten TV está tentando se destacar de outras pessoas no espaço do vídeo em streaming é sua decisão de não criar conteúdo original, ou pelo menos não em qualquer escala. A empresa lançou no ano passado um filme que produziu, Hurricane, que a Roca descreveu para mim como um “experimento”.

“Vamos fazer mais três ou quatro filmes este ano para começar a aprender sobre produção, mas não temos uma grande estratégia por trás disso agora”, disse ele, observando que os provedores de conteúdo têm alguns requisitos regulatórios na Europa para também contribuir com o crescimento. indústria de produção de conteúdo localmente em face da dominação excessiva dos EUA. “É mais uma experiência, mas sem iniciativa estratégica.”

Os esforços de conteúdo podem chegar a centenas de milhões ou até bilhões em termos de investimento, como coletivamente tinham para os concorrentes da Rakuten TV, e embora haja claramente alguma glória e credibilidade que vem com isso, para um jogador menor pode não ser sustentável. opção dada os desafios da distribuição. Isso também coloca a Rakuten em uma melhor posição de barganha com outros detentores de conteúdo, que não a encararão como uma rival para globos oculares que também possam usar seu próprio poder como moeda de barganha ao concordar com o licenciamento.

Isso nos leva à terceira área em que a Rakuten está tentando ser um pouco diferente, e uma desculpa da Roca por que a empresa levou tanto tempo para se expandir para mais países: a localização.

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