WeWork Labs está lançando um acelerador de tecnologia de alimentos

O WeWork Labs, o programa de startups do gigante de coworking que relançou há pouco mais de um ano, está anunciando uma nova iniciativa focada em startups de alimentos e agricultura – WeWork Food Labs.

Roee Adler, diretor global da WeWork Labs, me disse que haverá duas peças principais para o programa Food Labs.

Primeiro, haverá o próprio espaço, na 511 W 25th em Nova York, que Adler descreveu como “um espaço de trabalho muito inclusivo” para membros que podem estar nos “primeiros estágios” de perseguir uma ideia de startup relacionada à comida, e quem se beneficiaria de apresentações de marcas comerciais de produtos embalados, acesso a cozinhas comerciais e acesso a terras agrícolas – o tipo de coisas que Adler disse que a WeWork pode oferecer.

Em segundo lugar, haverá um acelerador de inicialização. Embora tenhamos comparado a WeWork Labs a um acelerador no passado, a WeWork Food Labs está mais próxima de um acelerador tradicional, contratando um grupo limitado de empreendedores para um programa de meio ano e fazendo um investimento de capital em suas empresas.

Adler disse que vai revelar mais detalhes sobre os investimentos da Food Labs no futuro, mas inicialmente, a WeWork está comprometendo US $ 1 milhão para apoiar o primeiro lote de empresas.

Quando perguntado se isso poderia fornecer um modelo para a WeWork lançar outros programas focados no setor, Adler disse: “É provável que haja mais programas verticalizados de Labs ao longo do tempo.”

Mas ele acrescentou: “Eu tenho que dizer, a comida carrega uma quantidade desproporcional de peso e atenção. Acreditamos que essa é uma das áreas mais interessantes do mundo atualmente, porque não se trata apenas de incentivar negócios – trata-se do futuro do mundo, não menos do que nossos filhos comem ”.

Enquanto Adler retratou o programa como um impulsionado por uma missão clara, ele também disse que não quer ficar muito estreito ou prescritivo com startups.

“A abordagem inicial com a qual estamos começando é ir longe e abrangente e realmente permitir que as pessoas reflitam sobre o problema em suas hierarquias intrincadas”, disse ele. “Esperamos ter startups produzindo produtos inovadores que você possa comer, mas também estamos olhando para startups que esperamos produzir software que os agricultores possam usar ou as empresas possam usar.”

Para ajudar a orientar o programa, a WeWork também criou um conselho consultivo que inclui o CHLOE. fundador Samantha Wasser e aclamado estudioso de alimentos Marion Nestle.

Adler disse que o plano é abrir um escritório temporário da Food Labs em 1º de maio, e então entrar no espaço “principal” permanente em 1º de outubro. Os pedidos para o acelerador estão abertos agora.

Ex-executivo do Dropbox, Dennis Woodside se junta à Impossible Foods como seu primeiro presidente

O ex-executivo do Google e do Dropbox, Dennis Woodside, se uniu à Impossible Foods, criadora substituta de carne, como o primeiro presidente da empresa.

Woodside, que anteriormente liderou o Dropbox através de sua oferta pública inicial, é um executivo de tecnologia de longa data que está fazendo sua primeira incursão no negócio de alimentos.

O veterano de 25 anos do setor de tecnologia atuou mais recentemente como diretor de operações do Dropbox e, anteriormente, era o executivo-chefe da Motorola Mobility após a aquisição da empresa pelo Google.

“Eu amo o que a Impossible Foods está fazendo: usando ciência e tecnologia para fornecer alimentos deliciosos e nutritivos que as pessoas amam, de uma maneira ambientalmente sustentável”, disse Woodside. “Estou igualmente entusiasmado em focar em fornecer o premiado Impossible Burger e produtos futuros para milhões de consumidores, restaurantes e varejistas.”

De acordo com um comunicado, a Woodside será responsável pelas operações, fabricação, cadeia de suprimentos, vendas, marketing, recursos humanos e outras funções da empresa.

Atualmente, a empresa tem uma equipe de 350 pessoas dividida entre a fábrica de Redwood City, na Califórnia e em Oakland.

A Impossible Foods agora prepara seu hambúrguer em restaurantes nos Estados Unidos, Hong Kong, Macau e Cingapura e espera lançar um produto de supermercado ainda este ano.

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