Newsela arrecada US $ 50 milhões para expandir um repositório de conteúdo para aprendizado K-12 que substitui livros tradicionais

À medida que as escolas continuam buscando novas maneiras de cortar custos e, ao mesmo tempo, reinicializar seu currículo para melhor explorar novas inovações e melhorar o entendimento de como as crianças aprendem, as startups de e-learning estão atraindo atenção, tanto dos educadores quanto dos VCs que as financiam. crescimento de combustível.

No desenvolvimento mais recente, o Newsela – que criou uma plataforma que reúne diferentes conteúdos de terceiros, como documentos de fontes primárias, artigos de notícias e muito mais para ajudar professores e alunos a aprender sobre um assunto específico, mais ou menos como um substituto para os mais tradicionais. livros didáticos – anunciou que levantou US $ 50 milhões em uma rodada de financiamento da Série C, liderada pela TCV.

A startup sediada em Nova York disse que planeja usar o dinheiro para conseguir mais penetração nas escolas onde já está sendo usado, além de continuar expandindo as áreas cobertas.

A empresa – que atualmente se concentra principalmente em K-12, mas cobre outros ambientes de aprendizado, como cursos de inglês como segunda língua e educação de adultos – abrange principalmente ciências sociais, ciências e inglês, mas também matemática. Atualmente tem mais de 20 milhões de estudantes e 1,8 milhões de professores usando a plataforma, e diz que já tem uso em cerca de 90% de todas as escolas nos EUA.

A startup não está falando de avaliação, mas como um guia preliminar, antes disso, a Newsela havia arrecadado cerca de US $ 38 milhões e estava avaliada em cerca de US $ 82 milhões em sua rodada anterior, de acordo com a PitchBook, com alguns patrocinadores notáveis ​​em sua tabela de tampas, incluindo a Chan Zuckerberg Initiative e a Kleiner Perkins, bem como fundos voltados para a educação, como a Owl Ventures, a Reach Capital e a New Schools Venture Fund.

É um longo caminho para uma empresa que foi fundada, Matthew Gross (CEO) e Dan Cogan-Drew (diretor de produto), dois educadores que trabalharam em ambientes mais tradicionais, inclusive pela Teach for America.

O Newsela começou pela primeira vez, como você pode imaginar pelo nome, agregando notícias interessantes que poderiam ser usadas para complementar os planos de aprendizagem em torno de assuntos específicos, com um foco específico em “ELA” – inglês e artes da linguagem. Foi depois de um ano em beta que começou a ver que havia potencial para expandir fora desse foco e em áreas adjacentes. “Nós superamos o nosso nome”, disse Gross.

A empresa, fundada em 2012, nasceu da ideia de que os computadores – usados ​​não apenas para aprender codificação, mas também para fazer pesquisa e comunicação – se tornaram a pedra angular de como as crianças obtêm informações hoje em dia na sala de aula.

A penetração da banda larga nas escolas está agora acima de 90% (comparado a 30% quando o Newsela começou). E com muitas escolas nos EUA já equipando cada aluno com um laptop dedicado, que apresentou uma oportunidade de repensar como eles poderiam ser usados ​​para aproveitar um conjunto de materiais mais amplo e fluido do que os alunos poderiam sair de um livro tradicional .

A mudança material na aprendizagem ocorre em um momento em que estamos tocando a internet como o primeiro ponto de contato para todas as nossas informações fora da sala de aula. Nós carregamos uma biblioteca em nossos bolsos, e aqueles em uma sala de aula podem usar suas telas para ver a Constituição dos EUA, uma obra de arte específica, a sequência de batalhas na Guerra Civil e escritos de pessoas na época, moderna assume o que um crise financeira no passado poderia ter indicado, ou novas descobertas científicas.

“Podemos ver uma oportunidade sem precedentes de repensar o conteúdo”, disse Gross. “Os livros didáticos estão sendo deixados de lado e, mesmo onde ainda estão sendo usados, muitos não estão mais fazendo compras curriculares básicas em livros didáticos”. E a mudança para a interatividade também significa que outras coisas agora também podem ser medidas. “Os educadores estão procurando mais envolvimento em seus resultados de aprendizagem”, acrescentou ele.

Na verdade, isso já causou um grande impacto no mundo da publicação de livros didáticos. No mês passado, a Pearson vendeu toda a sua divisão de livros didáticos K-12 para uma empresa de PE, Nexus Capital Management, por US $ 25 milhões mais US $ 225 milhões na forma de uma nota de fornecedor nos próximos três a cinco anos. o entendimento de que o Nexus também pode vendê-lo (nesse caso, a Pearson obteria um corte). Pearson disse que estará concentrando seus esforços de publicação de educação agora em digital.

Gross me estimou que o mercado de livros didáticos, no entanto, é um negócio de US $ 10 bilhões anualmente em termos de orçamentos coletivos alocados para comprá-los, o que representa um grande mercado para ele – e outros procurando substituir livros didáticos, incluindo os próprios editores – para tackle.

O formato que o Newsela segue é flexível, dependendo do que é necessário para o cliente (a escola): ele fornece um conjunto de materiais que são construídos em torno da aprendizagem de um assunto específico. Mas isso não cria o curso em torno disso: isso é deixado para os professores, departamentos, escolas e distritos construírem.

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