Pode haver muita concorrência entre startups?

A competição é o núcleo do capitalismo. A concorrência entre empresas reduz os preços – em média – e garante que eles sejam forçados a inovar para não perderem seus mercados para outros. A competição entre os trabalhadores garante que as pessoas se esforcem para fazer o seu melhor trabalho para que seus trabalhos não sejam substituídos mais qualificados ou mais rápidos ou mais baratos.

Obviamente, há um espectro aqui, desde o monopólio letárgico até a concorrência acirrada que causa mais problemas do que vale a pena (danos ambientais na esperança de cortar custos, fraude, fraude, etc.). Desenhar essa linha é realmente muito difícil, e infelizmente não há muitas discussões não acadêmicas sobre o quanto de competição é necessária para estimular a inovação.

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Por isso, foi surpreendente ler um capítulo inteiro sobre esse dilema comparando a China e os EUA no livro AI Superpowers de Kai-Fu Lee (sim, sim, estou terrivelmente atrasado nesta revisão de livro em particular).

Enquanto o livro é sobre AI, Lee está tentando desfazer as concepções americanas de inovação chinesa no início do texto. Sim, o país já foi um paraíso dos copiados, mas isso mudou à medida que o aprendizado da cópia levou à originalidade:

O primeiro ato de copiar não se transformou em uma mentalidade antiinovação que seu criador nunca poderia abalar. Era um passo necessário no caminho para produtos de tecnologia mais originais e adaptados localmente.

Em sua narrativa, as empresas americanas (de tecnologia) não fracassaram na China porque eram incompetentes, mas porque nunca se esforçaram para localizar:

Empresas públicas americanas tendem a tratar mercados internacionais como vacas em dinheiro, fontes de receita de bônus a que têm direito em virtude de ganhar em casa. […] As empresas americanas tratam a China como qualquer outro mercado para checar sua lista global. Eles não investem os recursos, têm paciência ou dão às equipes chinesas a flexibilidade necessária para competir com os empreendedores de classe mundial da China.

Os empreendedores da China não aprenderam apenas a criar produtos rapidamente a partir de suas cópias iniciais, mas também descobriram que tinham que competir ferozmente pelos mercados:

A enorme densidade de concorrência e a disposição de direcionar os preços para baixo forçaram as empresas a fazer uma iteração: ajustar seus produtos e inventar novos modelos de monetização, construindo negócios robustos com altos muros que seus concorrentes imitadores não escalariam.

O ponto final de Lee é que, ao se concentrar nos mercados em vez de na missão, as startups chinesas avançam muito mais rapidamente e de forma mais agressiva para aproveitar as oportunidades. Mas isso também significa que pode haver milhares de startups todas visando o mesmo mercado ao mesmo tempo, o que força o comportamento fora da caixa (leia-se: possivelmente antiético ou ilegal) para competir. “Para esses gladiadores, nenhum truque sujo ou manobra dissimulada estava fora dos limites. Eles implantaram táticas que fariam o fundador da Uber, Travis Kalanick, corar ”.

Eu já falei várias vezes sobre o problema “o chinês acha que o Palo Alto é ruim”. Mas vale a pena repetir: a concorrência é a chave para um ecossistema de startups. A concorrência força os fundadores a se moverem mais rápido, a contratar mais rapidamente, a tomar decisões de produto com entusiasmo e, de outra forma, para conquistar seus mercados hoje, e não daqui a um ano. Os melhores fundadores dos fundadores do Vale do Silício entendem isso, embora esse segredo pareça estar cada vez mais perdido hoje.

História, é claro, repete. Ainda ontem, foi revelado que a cadeia de cafeína chinesa Luckin Coffee recebeu um empréstimo de US $ 200 milhões de bancos de investimento em preparação para um IPO. De Julie Zhu e Kane Wu da Reuters:

A empresa lançou oficialmente seus negócios somente em janeiro do ano passado e em julho arrecadou US $ 200 milhões em sua primeira rodada de financiamento que o valorizou em US $ 1 bilhão, tornando-se uma das empresas mais rápidas a fazer o marco do “unicórnio”.

A empresa deficitária está se expandindo a uma velocidade vertiginosa, com mais de 2.000 cafés abertos e planeja abrir 2.500 este ano – desbancando a Starbucks como a maior rede de café da China no processo.

15 meses e maior que a Starbucks. Isso é velocidade e é assim que você compete.

Indo para o S1: Jumia IPO tem pontos para elogiar e pausar

Jumia ganhou as manchetes ontem depois que o jogador do e-commerce africano entrou com um pedido de IPO na NYSE. Nosso escritor Jake Bright cobriu a notícia e forneceu um contexto perspicaz ao redor do modelo de negócios de Jumia, sua pegada e o estado do comércio eletrônico na África.

Com a Jumia a caminho de se tornar a primeira empresa de tecnologia pública da África listada no exterior, procuramos o S-1 da empresa para entender melhor todas as suas partes móveis. Geralmente, a história é bastante convincente: Jumia é um dos maiores negócios pan-africanos de e-commerce com uma base de usuários ativa grande e em rápido crescimento que é positivamente alavancada no desenvolvimento econômico de África e na adoção de dispositivos móveis.v

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